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拒絕華為 越南最大運營商宣稱半年自研5G

时间:2020年01月23日 10:54  稿件来源:觀察者網


圖源:金融時報

  “華為說布局十多年,越南只用了半年就搞出來了?”

  近日,越南“神速”研發出5G技術的話題掀起熱議。根據越南最大電信運營商Viettel的官宣,其已成為全球第六家能夠制造5G設備的公司。不過,這一說法引起業界和媒體諸多質疑。

  英國廣播公司(BBC)稱,一些通信行業專家表示,高昂的研究成本和其他公司對關鍵技術專利的掌控,將使Viettel很難以任何有效方式進入5G研發領域。此外,5G基站數缺口巨大、通信設備低端等也是要面臨的問題。

  據悉,越南有意成為東南亞第一個提供5G服務的國家,但其自研的通信設備核心技術仍依靠“進口”,高調宣布的“國產化”被認為只是一層皮。

  另外由於拒用華為而采用諾基亞、愛立信的5G技術,越南在整個東南亞地區顯得相對“格格不入”。對此,《金融時報》認為,這與中越在南海局勢上的對峙以及特朗普政府的“攪和”有關。

  半年研發推出5G

  當地時間1月20日,據英國《金融時報》報道,隸屬於越南國防部的Viettel公司將從今年6月開始部署下一代移動網絡技術,並在一年後完成全國部署。

  Viettel於上周五(17日)宣布了這一計劃,並通過內部生產的連接設備進行了首次視頻通話試驗。該公司表示,其研發部門Viettel High Technology僅用了6個月時間便開發出了5G視頻通話所需的硬件和軟件。

  據《越南新聞報》報道稱,這次視頻通話是由越南信息通信部長阮文雄(Nguyen Manh Hung)和科學技術部長朱恩古(Chu Ngoc Anh)使用Viettel制造的5G gNodeB收發器進行。這一設備曾於2019年6月開始研發。

越南信息通信部長阮文雄(右)和科學技術部長朱恩古(左)圖源:Viettel官網,下同
越南信息通信部長阮文雄(右)和科學技術部長朱恩古(左)圖源:Viettel官網,下同

  測試完成之後,朱恩古表示:“這是一個非常難得的機會,為越南建立了一個進一步發展的研發平臺。” 而 Viettel預計將在越南本土開發和制造的“5G技術生態系統”上構建民用和軍事產品。

  在全世界,很少有企業成功開發出商用5G技術。Viettel表示,該公司已成為繼愛立信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)、華為(Huawei)、三星電子(Samsung Electronics)和中興(ZTE)之後的第六家能制造5G設備的供應商。

  “5G是數字社會成功的決定性因素。”Viettel首席執行官黎登勇(Le Dang Dung)在一份聲明中稱,“所有國家都在競相部署5G技術,以展示它們的技術進步並發展經濟。這就是為什麽Viettel認為5G是集團最具戰略意義的項目。”

  自4G時代開始,越南加強了通信設備的研發。據新加坡《聯合早報》去年7月的報道,Viettel副總經理湯陶德(Tao Duc Thang)表示,該公司多年來一直在自行開發軟件和設備,研發方面雇用了300名工程師。

  他當時還提到,Viettel已在越南、柬埔寨等多地部署了約1000個自產4G基站,並已投入了數百萬美元研發5G。

  目前,Viettel公司在全球11個國家及地區擁有近1.1億個客戶,分布在東南亞、非洲和中美洲地區,其中以越南本國用戶為主。未來,Viettel可能會在更廣範圍內推廣其5G技術。

  市場調研機構IHS Markit的移動基礎設施和運營商經濟研究主管史蒂凡•泰拉爾(Stephane Teral)表示:“越南在經濟發展方面一直落後中國10年。兩國都非常擅長投資高科技,並認真對待5G機遇。”

  “我希望Viettel仍然專註於越南國內市場,然後轉移到布隆迪、柬埔寨、喀麥隆、東帝汶、海地、老撾、莫桑比克、緬甸和坦桑尼亞等。他們在這些此前已供應通信設備的地方部署5G不是因為有利可圖,而是要成為事實上的‘第六力量’。”泰拉爾說。

  質疑聲屢屢不絕

  相對華為2009年開始研究5G,越南在5G基礎建設方面起步很晚,直到2018年才明朗化。但Viettel自信滿滿,聲稱“越南將在5G領域與世界同行”,且有部分人士看好其自研5G技術。

  不過,行業人士以及主流媒體的質疑聲顯然更多。據BBC的報道稱,一些通信行業專家們表示,5G技術高昂的研究成本和其他公司對5G關鍵技術專利的所有權,將使Viettel很難以任何有意義的方式進入5G研發領域。

  弗雷斯特市場咨詢公司(Forrester Research)的分析師丹•比勒(Dan Bieler)表示:“從某種角度來看,我對越南軍用電信有多少資本支出可以用於資助5G研究並生產這些產品持懷疑態度。”

  “如果這只是關於使用它自己制造和設計的某些組件,那就不是什麽大事。但這是一個‘非常大’的聲明,表明它與諾基亞、愛立信和華為處於同一技術水平。”

  市場分析公司ABI Research的分析師迪米特裏斯•馬夫拉基斯(Dimitris Mavrakis)則稱:“即便Viettel能夠克服其它障礙,它也將不得不向高通(Qualcomm)、華為(Huawei)和愛立信(Ericsson)等公司支付專利費和特許權使用費,這將使它在創建和銷售5G基礎設備時的財務問題上不切實際。”

截止2019年7月,中國華為和中興公司的5G專利擁有和申請數量分列第一、第三。數據來源:IPlytics
截止2019年7月,中國華為和中興公司的5G專利擁有和申請數量分列第一、第三。數據來源:IPlytics

  “因為技術規格和知識產權受到非常嚴格的控制,Viettel將不得不支付高昂的費用。這並不是說任何人都可以直接跳進去創建自己的公司,否則其他行業巨頭,比如AT&T、Verizon和沃達豐(Vodafone)等也都可以這麽做。”

  值得註意的是,Viettel強調,此次推出的5G服務並非使用了華為的設備,而是采用了自家研發的技術。事實上,2019年上半年,越南在一定的外界壓力和利弊權衡下,突然宣布Viettel將自主開發和建設該國的5G網絡。

  盡管當時不被業界看好,但越南如今似乎趕在2020年初研發出了5G技術和相關設備,並且有可能如願成為東南亞首個推出5G服務的國家。

Viettel在新聞發布會上展示5G手機 圖源:BBC
Viettel在新聞發布會上展示5G手機 圖源:BBC

  不過,這並不代表越南就能在5G領域站穩腳跟,其在5G技術和基礎建設方面也還面臨著多方面問題。與掌握核心技術和標準的華為、愛立信、諾基亞和中興等公司相比,Viettel提供的設備和通信技術服務依然處於行業低端。

  此外,2019年8月,越南宣布啟動新4G頻譜拍賣,原因是現有的4G頻譜已經幾乎被完全占用,導致該國內網速極低。而越南5G基站數量也面臨巨大缺口,目前還未能尋找到足夠大的投資來填補這一空缺。由此,即便研發出5G技術,普及也是一道巨大難題。

  為何“獨樹一幟”

  雖然參加上述通話測試的5G gNodeB設備號稱“越南國產”,但國內媒體的報道稱,其核心技術和設備來源於進口,所謂的“國產化”不過是一層皮——僅部分設備在越南“貼牌”。不過,這也的確縮短了越南5G的建設周期。

  當前,與越南進行5G部署合作的主要是愛立信和諾基亞,這兩家公司已分別在越南首都河內和經濟中心胡誌明市建立了基站。2019年5月,Viettel在河內完成了首次5G通信測試,當時用的就是愛立信的設備。但據傳這次測試此效果“不太成功”。

2019年5月10日,Viettel與愛立信在河內完成首次5G手機通話。 圖源:越通社
2019年5月10日,Viettel與愛立信在河內完成首次5G手機通話。 圖源:越通社

  據悉,在過去的半年時間裏,諾基亞也在胡誌明市第10區建成了10個5G基站,未來的規模還會擴大。盡管有兩家歐洲公司的參與和幫助,不國越南顯然還有更高的追求。

  Viettel一直在對引進的技術進行消化吸收,並取得了部分階段性成果。但是,行業人士稱,“河內用愛立信技術、胡誌明市用諾基亞技術”的局面並不會有實質性改變。

  新南威爾士大學(UNSW)堪培拉校區名譽教授卡爾•塞耶(Carl Thayer)表示:“5G技術是新的前沿技術,Viettel想要跟上這一趨勢,並為了自身的利益開發新技術。此外,越南擔心遭遇黑客攻擊,而且也受到來自美國的壓力。”

  除了民用產品,Viettel還承擔了越南相當重要的國防裝備研究。

  當被問及自主開發設備是否旨在確保本國通信網絡安全時,Viettel方面曾向《紐約時報》表示,自主開發軟件最重要的原因在於,這樣可以對客戶不斷變化的需求作出更靈活的應對,安全不是主要因素。

  然而,鑒於在5G技術、價格等方面更具優勢,菲律賓、泰國、印度尼西亞和馬來西亞等東盟國家目前在5G體系建設方面都選擇了華為。但越南卻做出“獨樹一幟”的選擇,先是決定自研5G,然後

  又以潛在國家“安全威脅”為由拒絕華為,將5G訂單交給歐洲運營商。

  對此,《金融時報》分析認為,越南的領導層對中國在南海的活動(註:2019年7月開始,中越兩國在南海萬安灘海域發生對峙事件)發出了更為堅決的反對,同時謹慎地向美國靠攏。另外,華盛頓方面也一直以國家安全為由,遊說各國不要與華為合作。

  數家主流外媒曾指出,特朗普政府對華為公司的攻擊,已經把電信設備采購這樣的商業決策變成了地緣政治決策。而越南如果將華為從5G部署中排除,將被視為在中美之間選擇立場的信號。

  在越南進退兩難之際,東南亞另一主要國家向華為再發出了合作信號。去年10月,馬來西亞決定將5G合同交給華為,並於近日定下要在今年三季度推出5G服務的目標。可以預見,有了華為的助力,馬來西亞或在5G領域實現對越南趕超。

  綜上,盡管釋放出半年自研5G的利好消息,但越南的5G之路也潛藏著利差變數。類似數百萬美元以及300人研發團隊等投入是否能支撐Viettel商用5G的長遠發展,還有待見證。

【編輯:俞丹凤

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